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CHURCHILL Winston ( 1874 - 1965 )
Homme politique britannique
[7 avril 2006] : par jo

Député conservateur en 1900, ministre puis Premier lord de l’Amirauté (1911-1915). Enfin Premier ministre (1940-45 puis 1951-55), il fut l’animateur de l’effort de guerre anglais contre l’Axe.

Il se laissa aller à quelques confidences à la fin du premier conflit mondial : « Au début de septembre 1914, le croiseur léger allemand Magdeburg fit naufrage dans la Baltique. Le corps d’un des sous-officiers allemands fut repéché par les Russes (...) et, serrés contre sa poitrine par des bras rendus rigides par la mort, étaient le chiffre et le livre des signaux de l’armée allemande, et des cartes minutieusement quadrillées (...) Les Russes jugèrent que, en tant que première puissance navale, l’Amirauté britannique se devait d’avoir ces livres et ces relevés ... » [1].

L’armée allemande, pour éviter la répétition d’un tel fiasco, s’équipa dans les années trente de machines Enigma performantes. Les britanniques inventent donc le premier ordinateur programmable (Colossus, créé sur la base des recherches d’Alan Turing) qui leur permettra de gagner la bataille du renseignement ; mais personne, cette fois, n’en a rien su avant 1975 !


Oeuvres :

— CHURCHILL Winston, Mémoires sur la seconde guerre mondiale, Cercle du Bibliophile, 12 vols, 1965 ;

— CHURCHILL Winston, Le meilleur de Sir Winston. Bons mots, petites phrases et grands discours de Winston Churchill, Michel Lafont, 2005 ;


Bibliographie indicative :

— KEEGAN John, Churchill, Phoenix, 2002 ;

— KERSAUDY François, Winston Churchill. Le pouvoir de l’imagination, Tallandier, 2002 ;

— NIDA François, Churchill, Dargaud, 2005 ;

[1] Histoire des codes secrets, pp. 181-82